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陈彦云:让国产软件走进“现实”

时间:2011-06-06 14:07:00 来源:中视典数字科技

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人物档案

陈彦云,中科院软件所研究员,计算机科学国家重点实验室博士生导师,主要研究方向为真实感图形的绘制、计算机动画、非真实感绘制和虚拟现实。曾获中科院院长奖学金和中科院华为奖学金一等奖、全国百篇优秀博士论文提名奖等,曾在国内外顶级年会和杂志发表论文多篇,三次参加中国图形学年会(Chinagraph'98Chinagraph'2000Chinagraph'2002)均获得最佳论文奖。

10年前,当他离开中科院软件所时,导师吴恩华多少有些失望。

“我当时说我还会再回来的。”如今,陈彦云回到了中国科学院软件研究所。

如果说当初的离开,是年轻时的他为了“去最前沿的地方做最好的研究”,现在的回来,只是“想为做中国自己的软件,尽一点力。”

正因此,除了软件所研究员,他还选择了另一个身份,来到和他拥有同样目标的中视典数字科技有限公司(以下简称“中视典”)担任技术总监。

为什么“拼得过论文,拼不过产品”?

工业应用和研究差别很大,应用追求稳定性,而研究则要求创新,这恰恰是许多中国软件企业所缺少的

2000年,从中科院软件所博士毕业后,陈彦云来到微软研究院工作。

“那里有全球最顶尖的研究人员和研究平台。”在此后的7年时间里,陈彦云在微软研究院从事着图形图像方面的研究。他拿到了近10项美国专利,并在世界最权威的国际图形学年会SIGGRAPH上发表了5篇论文。

SIGGRAPH被称为全球计算机图像领域的“奥斯卡”。至今,该展览每年接受论文是100篇,前几年数量更少。

虽然取得了让同行眼红的成绩,此时的陈彦云却开始思考自己今后的道路该如何走。

“当时微软虽然也会将某些技术授权给一些公司进行产业化开发,但总体来说,作为一个纯研究人员,我离工程还很远。那时候,我就很想去看看我所研究的这些技术,是怎样和工程结合起来的。更为重要的是,我觉得单从学术来讲,我们可以跟国外拼论文,我们不比他们差,但为什么中国的图形图像软件产业还是那么薄弱?”这些思考让他萌生了去企业的念头。

随后,他来到世界领先的设计软件和数字内容创建公司Autodesk。“我就是想看看研究院里的那些技术是怎样运用到工程中的,这家公司的软件先进在哪里。”

3年后,他明白了:“工业应用和研究差别很大,应用追求稳定性,而研究则要求创新。像Maya(一种动画制作软件)这样的软件之所以拥有那么大市场,主要是因为从软件设计开发到测试都做的非常好。这恰恰是许多中国软件企业所缺少的。”

在找到答案后,陈彦云回到了中科院软件所。

找到技术与工程的结合点

企业如果有需求直接购买国外软件也很方便,而国内企业开发此类软件也找不到用户。但现在,这一市场逐渐扩大,中国软件企业有做大的机会

回到研究所的陈彦云不想再埋头做学问。“更多的是考虑做一些系统研究,给企业提供一个成熟的想法和产品。”“要想短期内在CAD 等软件上赶上国外公司,相对比较困难,而虚拟现实是个比较新的行业,虽然目前国外的软件和技术同样比国内要先进一些,但我相信国产虚拟现实行业(VR)有赶超世界先进水平的希望。”

他带着这样的信念与想法开始了对国内虚拟现实产业的调查,就这样,他与有着做民族软件梦想的中视典相识。

这家成立于2002年的虚拟现实技术解决方案供应商,致力于提供自主知识产权的虚拟现实平台软件。从与中科院遥感所合作开发出国内第一个数字地球原型系统,到研发出可在互联网上进行动态交互的WEB3D,再成为北京奥运会虚拟现实技术服务商,该公司产品目前国内市场占有率第一,并突破了多年来的国外技术壁垒,价格比国外同类软件低了几十倍,有法国企业甚至为了使用这款软件专门学习中文。中视典也因此成为国际图形图像软件大会唯一参展的中国企业。这些,正是吸引陈彦云的地方。

总体说来,VR是一项综合集成技术,涉及计算机图形学、人机交互技术、传感技术、人工智能等领域,它用计算机生成逼真的三维视、听、嗅觉等感觉,使人作为参与者通过适当装置,自然地对虚拟世界进行体验和交互作用。

与看三维动画或电影不同,VR最大特性是交互性,即人可以与虚拟环境互动。“比如一个从来没有打过枪的士兵,可以在虚拟现实环境中模拟打枪的状态,就像真得开枪一样。”陈彦云解释道。

美国某著名杂志在评选影响未来科技水平10大因素时,虚拟现实技术排第二,仅次于互联网技术。在国外,虚拟现实技术已应用于医疗、科研、军事与航空工业、工业仿真等多个领域。

我国虚拟现实技术起步较晚,“前些年这一技术没有引起重视,因为毕竟是相对小众的领域,企业如果有需求直接购买国外软件也很方便,而国内企业开发此类软件也找不到用户。但现在,这一市场逐渐扩大,中国软件企业有做大的机会。”陈彦云说。

目前,国家自然科学基金会、国家高技术研究发展计划和863计划等都将虚拟现实技术列入了研究项目。中关村虚拟现实产业协会也于今年正式挂牌成立。

“我们在一点一点努力”

 我相信用不了多久,我们一定能赶上世界先进水平,我们正在一点一点努力

作为中视典技术研发的掌门人,陈彦云笑言:“比较轻松。因为这个团队很稳定,技术人员水平都很高,不需要我操心。”

他现在考虑最多的是:如何让自己的虚拟现实平台软件更贴近用户需求,有更好的用户体验,这也是他在外企工作时思考过的。他认为,国内软件除了功能不够强大外,与国外产品更大的差距在于细节。

“我们努力的方向是‘细致’。”陈彦云说,“目前虚拟现实领域大多数在做通用软件平台,这种软件的优势在于用户可以定制很多服务,但这同时可能也是它的缺点,用户需要自己来加载很多东西。中视典现在要做的,就是根据行业定制产品。让某个行业的用户拿到这个产品就能直接用,我们希望软件走在企业的需求之前,能考虑到企业没有想到的问题。”

由于此前中视典已在国内率先推出包含物理引擎虚拟现实软件VPR-INDUSIM工业仿真平台,为宝钢集团、中联重工、徐工等多家企业提供服务,因此,其行业化定制工作也首先从工业仿真领域做起。

与此同时,“公司还在做前沿技术研究,并成立了一些攻坚队伍。”陈彦云说,增强现实 (AR) 技术是他们正在研究的领域之一。

VR软件中,用户是与完全虚拟的环境互动,而AR中则有真实存在的物体。陈彦云指着窗外的一块空地说,“比如,我想看看在这块空地上建一栋楼是什么效果,我就可以先将目前的空地的场景拍成一个视频,然后在这个视频中导入要建的楼的模型。在这一场景中,原有的视频是真实存在的,楼是虚拟的,两者并存,这就是VR技术。”

这一技术的应用远不止如此。完全不懂汽车构造的你,在野外遇到汽车水箱没水导致汽车抛锚了怎么办?“你可以带上装有感应器的特殊眼镜,打开汽车后盖,它会指示你水箱在哪里,及接下来的操作步骤和采用的工具。”

现在的陈彦云似乎找到了他此前寻求的技术与工程的最佳结合点。“提供高品质虚拟现实技术与服务,同时在国际上占有一席之地”——这是中视典的愿景,也是陈彦云的目标。

“我相信用不了多久,我们一定能赶上世界先进水平,我们正在一点一点努力”。陈彦云最满足的事,莫过于与一群志同道合的人,朝着一个目标进发。

 

 

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